el

«Теперь он числится одесским коммерсантом»



У yankel вычитал интересный сюжет. Пост августовский, так что я нагуглил, как сюжет развился в последние месяцы.

В университете Джона Хопкинса в Балтиморе работал профессор Дэн Повей. Занимался модной темой компьютерного распознавания речи, вполне преуспел, стоял за созданием пакета Калди.

В апреле-мае этого года в университете прошли студенческие протесты по поводу создания внутрикампусной полиции. Протестующие, в частности, заблокировали на несколько недель здание, где работал профессор. А он - неполиткорректный трудоголик. Собрал контрдемонстрацию, принёс кусачки устранять железные цепи, стал ломиться на факультет. Произошла небольшая потасовка, хоть и без серьёзных травм. Как я понимаю, на следующий день администрация университета пригласила балтиморскую полицию, та протестующих разогнала. Но и на профессора открыли дело, в итоге уволили.

У Повея вроде был подготовлен план отступления на заранее подготовленные позиции в Фейсбук. Однако бывший профессор стал вдобавок публиковать в интернете достаточно жёсткие тексты, в которых заявлял, что в суровой атмосфере современного американского университета белые мужчины должны постоянно испытывать чувство вины за сам факт своего существования. Вот тут можно ознакомиться с его взглядами на жизнь.

Повей пишет, что друзья и окружение умоляли его не лезть на рожон, но он, мол, не из трусливых. Фейсбук вскоре сообщил, что Повей не может у них работать на нормальных условиях. Естественно, не из-за своих политических взглядов, а поскольку был вовлечён в связанный с безопасностью инцидент у предыдущего работодателя. В виде исключения фирма предложила работу через подрядчика с запретом доступа на территорию компании. А они, мол, пока порасследуют, что да как. Повей послал Фейсбук в пешее эротическое.

Да здравствует многополярный мир, пусть расцветает сто цветов. Дэна Повея наняла фирма «Шиоми», он отбывает в Пекин. Судя по письмам в его защиту, у нашего героя были высоко оценивающие его китайские аспиранты. Вероятно, тоже неполиткорректные трудоголики. Может вышли в люди и замолвили словечко, кто знает.
el

Венеция. Острова лагуны

venice_lagoon1.jpg

В середине октября впервые побывал в Венеции. Идеальный отпуск получился. В отличие от ситуации на текущий момент, город был совершенно не затоплен. Толпы туристов, которыми многие нас пугали, не произвели особого впечатления. На площади Сан-Марко и в нескольких других «культовых» местах, понятное дело, людно. Но в остальных местах не слишком. Чрезмерно длинных очередей, чтобы что-то посетить, выстаивать не пришлось. И с детьми прекрасно провели время. Обычно с нами только дочь ездит, но в Венеции и старший сын соблазнился составить компанию.

Если всё же кому-то понадобится пустынное и романтичное место в окрестностях Венеции - рекомендую остров Торчелло.

В раннем Средневековье тут был главный город лагуны. Потом гавань засорилась, малярия замучила, Венеция расцвела, а Торчелло пришёл в запустение. Большую часть строений разобрали для нужд нового делового центра, осталась базилика Санта-Мария-Ассунта с византийскими мозаиками.

Collapse )
el

Юваль Харари и трудная доля гуманитариев



Несколько месяцев назад в Израиле произошёл небольшой скандальчик, связанный с известным автором Ювалем Харари. Как выяснилось, его последняя книга «21 урок для XXI века» была немножечко отредактирована в русском переводе. Обсуждаемая часть изменений коснулась главы про фейковые новости, что само по себе прикольно. Пример с говорящим неправду Путиным уступил место примеру с морочащим голову американцам Трампом, а аннексия Крыма стала в русском переводе куда более разумным и высокоморальным действием, чем на иврите или по-английски.

Выяснилось, что изменения были сделаны с одобрения автора, который таким образом, пытался ускользнуть от свирепой российской книжной цензуры и донести до российского читателя суть своих бесценных мыслей, поменяв несколько несущественных деталей.

Я в августе зашёл в книжный на Мясницкой волею пославшей меня жены, которая заказала мне из Израиля что-то про дизайн и домоводство. Свидетельствую – цензура преодолена и одурачена, все три книги Харари лежали на почётных местах у входа.

Эта забавная история меня огорчила, но не удивила. До этого я внимательно прочёл все три книги Харари. Первая, философско-исторический обзор, произвела очень сильное впечатление. Вторая, футорологическая, всё ещё достаточно интересна. Третья, сборник эссе по горячим вопросам современности, гораздо слабее предыдущих. И в этой третьей книге был один эпизод, особенно меня опечаливший. Поскольку речь шла не о мнениях, с которыми я не согласен, а о недостойном учёного жульничестве. Причём можно проследить, как автор от книги к книге проходит путь от, так скажем, не самой сильной аргументации до полной туфты.

Collapse )
el

Кахетия. Из Тбилиси в Сигнахи



Между поездками на высокогорье мы провели два дня в Кахетии. Экскурсионный формат, делами заправлял чудесный гид по имени Георгий. Из тбилисских армян. Георгий, помимо историко-культурных сведений, развлекал нас красочными тостами, прямо-таки сошедшими с кадров «Кавказской пленницы». Теперь по тяпницам в Хайфе мы часто эти тосты вспоминаем. А не просто бездуховно напиваемся.

Ну например, по памяти. Однажды крестьянин спас чёрта. (Тут должен быть рассказ на минуту-другую о забытых мной подробностях спасения.) Чёрт пообещал: «Приведи человека, которому полностью доверяешь. Дам столько золота, сколько сможете унести.» Мужик пришёл домой, рассказал жене о случившемся. Та, естественно, объяснила, что надёжнее её не найти. Приходят они рано утром за обещанным. Чёрт задерживается, крестьянин задремал. Появляется чёрт, и говорит жене: «Твой муж – старый и больной человек с плохим характером. Вот тебе нож - прикончи его, и золото твоё. Найдёшь мужа получше.» Жена вняла этим резонным аргументам, занесла над супругом клинок. А гад-чёрт одной рукой её останавливает, другой мужа будит. «Я только что тебе жизнь спас, мы в расчёте».
Collapse )
el

Третье место в стиле баттерфляй

В 2016-м году я с удивлением отметил, что саудовцы вышли на третье место в мире по военным расходам. Энциклопедия сообщает, что это почётное место по-прежнему удерживается, хотя индусы, французы и русские наступают на пятки. Саудовцы также могут гордиться первым местом по военным расходам в процентах от ВВП и вторым в процентах от госбюджета. (В последней категории лидируют суданцы.)

В связи с недавними событиями на нефтяном полуострове я удивлён ещё намного больше. На что эти огромные деньги потратили? Может в секретных подземельях под пустынями ждут своего часа несметные танковые армады?

Вроде бы саудовцам логично было вкладывать в ВВС, ПВО и всякий другой военный хайтек, который должен хранить их великий нефтяной бизнес. И вот какие-то йеменские ополченцы закупаются, видимо, в иранском военторге (при том, что самого Ирана нет в топ-15 по военным расходам), бодрым наскоком снижают вдвое саудовскую нефтедобычу. Атака дронов не то чтоб была первой и неожиданной, йеменцы уже и аэропорты саудовские атаковали. Что делает в ответ великая военная держава? Очень переживает и зовёт на подмогу Трампа.

Неужели саудовские принцы пилят и воруют в таких масштабах, какие русским и индусам и не снились?

В общем и в целом, возглавляемые молодым наследным принцом Мухаммедом бин Салманом саудовцы производят в последние годы впечатление отмороженных неудачников. В Йемене войне конца-края не видно. В Сирии арабы-сунниты почти всё проиграли. А те, кого ещё не добили, надеются на Турцию. С распиливанием в стамбульском дворике журналиста Хашогги сели в лужу. С похищением ливанского премьера сели в лужу. В 2017-м начали «холодную войну» с Катаром, тоже не преуспели. Теперь им, кажется, вменено лоббировать в нашем регионе план мирного урегулирования имени Трампа. Ну-ну.
el

Вмешательство в израильские выборы



Открываю с некоторой тревогой вечерние новости. Вдруг Нетаниягу опять чего-нибудь пообещает аннексировать, он с этим в последнее предвыборное время зачастил. То Хеврон наш, то Иорданская долина. И вдруг чего-нибудь возьмёт совсем ненужное. Я за него собираюсь пока завтра проголосовать, но эти аннексии задолбали. Лучше б он с кого-нибудь контрибуцию получил.

И на тебе, для разнообразия главный оппозиционер Бенни Ганц в заголовке. Голландцы именно в день нашего волеизъявления собрались судить его заочно за военные преступления в Газе. Полагаю, что имеет место подлое леволиберальное вмешательство в израильские выборы. Раздуваемое нашей же либеральной прессой. Ясное дело, хотят Ганцу подсобить. Сам он какой-то невзрачный, говорит то одно, то другое. И, похоже, не от сердца меняет мнение, а читает то, что пиарщики написали. Но раз военный преступник – значит крут. Это в Израиле любят.

Собственно, аналогичный заговор имел место и в предыдущем апрельском раунде. Тогда его возглавила либеральная американка, приехавшая в юности из наших краёв. Заявила, как это принято сейчас в Америке, что в школьные времена, в недавнем 1976-м году, 17-летний Ганц показал ей свой член. И с тех пор нет девушке покоя ни в светлый день, ни в тёмную ночь. Вся жизнь пошла под откос. Ясное дело, мощнейший положительный пиар для милитаристского и шовинистического израильского избирателя. И даже, стыдно сказать, для многих наших избирательниц. Ганц тогда набрал столько же мандатов, сколько и Биби.

А сейчас, небось, превзойдёт Нетаниягу по мандатам, раз уж вышел в военные преступники. Однако даже если моё предчувствие оправдается, это никак не будет Ганцу гарантировать окончательной победы. Поскольку партий много, и с коалициями всё обстоит очень замысловато.
el

Грузия. Окрестности Джуты



Первая поездка из Степанцминды-Казбеги.

Джута – высокогорная деревня, 20 километров езды на джипе. Позабавила извиняющаяся за качество дорог табличка у селения Сно. Там, где асфальт кончается. Дороги в Грузии и вправду оставляют желать лучшего. Например, переезжали весьма солидную лужу, водитель одного из подвозивших нас джипов утопил в ней номерной знак. На обратном пути долго искал. (Кажется, зря. Вроде кто-то этот знак подобрал и отвёз в Казбеги.)

Collapse )
el

Двухпартийность, которую мы потеряли

В связи с нежданно свалившимися на Израиль повторными выборами, в паре дружественных журналов возникал разговор о «нормальной двухпартийной системе». Которая была, куда-то делась, и поэтому у нас бардак. Где, блин, цивилизованные и умеренно идейные левоцентристы, которые уравновесят правый "Ликуд" Беньямина Нетаниягу?

Collapse )
el

Грузия. Казбек и Гвелетские водопады



Ну не красавец ли!

Слева от вершины, если приглядеться, виден силуэт знаменитой Троицкой церкви в Гергети. Забавно, что в один из походов мы поднимались от церкви в сторону Казбека на высоту около трёх километров. Но Казбека не наблюдали, сплошные тучи. Зато из Степанцминды, где мы остановились на четыре ночи, любовались на гору неоднократно. Это фото снято утром с балкона гостиницы. Последний день в Степанцминде.
Collapse )
el

Куда, петербургские жители, толпою весёлой бежите вы?



Был с традиционным семейным визитом в Москве, посетил там две большие выставки. Репина в Новой Третьяковке и щукинских коллекций в Пушкинском.

На выставке Репина вот эта картина запомнилась. Никогда не видел, она в Питере постоянно висит. "Манифестация 17 октября 1905 года".

Как я понимаю, осознанной художественной целью было с симпатией изобразить революционный народ, который только что вырвал у самодержавия из пасти нечто очень ценное. А вышло, как мне кажется, страшненько. Особенно по контрасту с благообразными портретами бородатых интеллигентов и прекрасных дам, коими увешаны стены галереи.

Становясь частицей организованной толпы, человек спускается на несколько ступеней ниже по лестнице цивилизации. В изолированном положении он, быть может, был бы культурным человеком; в толпе -- это варвар, то есть существо инстинктивное.

Хотя, увы, есть подозрение, что рациональность «культурного человека в изолированном положении» тоже сильно преувеличена.